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红孩子:创业成败皆兄弟 风投很冤

2013-03-15 15:33 来源:创业T|T

  那是2007年的春天,那时的红孩子如早晨八九点钟的太阳,找上门来采访的媒体一拨一拨。有财经杂志要给徐沛欣拍照,他找来了李阳、杨涛、郭涛,四个人以一个创业团队的姿态聚在一起。摄影师不停地调动大家的情绪,情绪出来了的四个人中不知谁说了句:“咱四个像不像一个摇滚乐队。”那时的四个人和他们的红孩子谁也没想到5年后的一幕——2012年9月25日,苏宁电器在南京总部召开新闻发布会,宣布以6600万美元全资收购红孩子。在发布会现场,四人中只有徐沛欣出席,其他三人早在之前就陆续离开公司。而红孩子的VC股东们更是无一人现身,对于他们来说,四轮8000万美元的投资,占股超过60%以上,最终以6600万美元卖出,这明显是一笔亏多赚少的买卖。

  在发布会上,作为唯一留下的创业团队成员、董事长兼总裁徐沛欣用“心情澎湃”来形容自己当时的心情。在两日后的一次采访中,他称自己“有一点兴奋,没有沮丧也没有失落。”不过另一位创始人李阳的表述则更加直白,直呼自己很郁闷,“在零售行业,你想把企业做好挺难,但要把企业做败更难。”

  已在2008年10月离开红孩子的李阳,并没有参与红孩子与苏宁的并购谈判。在这场并购中,很多人替苏宁不值,认为花6600万美元收购一家处于颓势的公司不划算,这个价钱普遍高出之前猜测的估值。确实,对于哀鸿遍野的垂直电商投资者来说,能够有人接盘,实属不幸中的万幸。也许正因为如此,徐沛欣才会“有一点兴奋”,觉得红孩子能被苏宁收购已经算是不错的归宿。然而,对于真正的创业者来说,公司被迫出售就是失败,因为红孩子曾经是一家有理想的公司,它的理想绝对不是被人收购。

  如日中天

  在论坛上有一个广为流传的帖子《一个红孩子员工写给投资人的一封信》,帖主以马丁·路德·金的口吻开头:“我曾经有一个梦想,梦想加盟一个伟大的企业,去做一些能够影响行业和改变一些东西的事情。我原来以为红孩子是这样的企业……”

  是的,红孩子曾经是一家这样的企业。2003年李阳的太太王爽在北京开了一家母婴用品零售店,靠着目录销售,很快就盈利了,看到市场潜力的夫妻二人开始共同经营。2004年春节刚过,李阳就关掉了自己的广告公司,与三个朋友一起成立了天津红孩子商贸有限公司,这就是那个最初的“四人摇滚乐队”,李阳、杨涛、郭涛、徐沛欣,四人分别投资60万元、60万元、40万元、40万元,没有人占控制权,而这也是很多创业公司的普遍状况,几个志同道合的朋友聚在一起做事,不会考虑太多股权结构的事情。

  靠着目录销售,红孩子以火箭速度成长,2004年实现营收600万元,2005年4000万元,2006年1.2亿元,2007年4亿元,2008年突破10亿元。

  那时的市场,对于红孩子来说生正逢时。母婴市场如井喷般爆发,乐友、丽家宝贝也在同一时期崛起。与此同时,曾在上世纪上半叶兴起于欧美的目录销售也开始与中国市场嫁接,麦考林、爱婴室、小康之家……一本本琳琅满目的产品目录进入中国家庭。强劲的增长获得了投资者的关注,2005年年底,红孩子出让30%股权,获得北极光和NEA250万美元投资,成为母婴渠道领域第一个拿到风投投资的企业;很快,2006年北极光和NEA追投300万美元,持股比例上升至50%,2007年,红孩子拿到KPCB第三轮2500万美元投资,VC持股超过60%,对于VC来说,占这么多的比例是不合常规的。

  不过市场的繁荣并没有让问题暴露,从2006年至2008年,红孩子的营收都在成倍增长。从2009年开始,红孩子增速放缓,据公开资料显示:2009年营收15亿元、2010年15亿元、2011年10-15亿元、2012年16.2亿元。而与此同时,曾经被红孩子抛在身后的老对手乐友却开始厚积薄发,到2012年,红孩子的销售额还不如乐友一个零头。更要命的是,电商领域的竞争日显残酷,资本疯狂进入,大佬纷纷参战。以2008年为分水岭,之前的红孩子一路高歌猛进,之后不进反退。2008年时,红孩子、京东、当当的营收规模相当,分别是10亿元、13.2亿元、7.6亿元;可到了2011年,三者营收变为了10-15亿元、309亿元、36亿元,红孩子掉队了。

  2008年10月离开红孩子的李阳,不能接受公司被迫出售的事实,“我走的时候,这个企业基本做到了中国第一。”是的,红孩子用4年时间成为冠军,可接下来的4年,它坠落的速度同样如水银泻地。

  成败皆兄弟

  关于红孩子的败落确实有些诡异。它的定位没有问题,母婴产品、电商,这都是市场空间巨大,增长迅速的高成长行业,两头都占了的红孩子怎么就做不下去了呢?有好事者将主要原因归结为创始团队的分崩离析。

  4个创始人,2007年郭涛离职,2008年李阳夫妇被通知离开,2011年杨涛离职。尤其是李阳的离开对公司震动很大。而他离开之后,从2009年起,红孩子刚好一蹶不振,不知是巧合还是其他。

  李阳一直被认为是红孩子的业务灵魂,而另一个灵魂人物徐沛欣被称为资本灵魂。红孩子最初脱胎于李阳、王爽夫妇创立的母婴用品小店。像所有共同创业的夫妻一样,两个人亲力亲为地经营生意,毫无疑问他们对红孩子的感情最深,对母婴产品的理解最深。

  而徐沛欣最初是以投资人的角色进入公司的,除了红孩子,他还有其他生意,但他非常聪明,对资本熟悉、视野开阔、思维超前。

  照理说,这两个人如果优势互补、强强联手,红孩子必定前途无量,公司前4年的发展也确实让人看到了这样的苗头,可惜之后的故事却滑向了另一端。

  开始时,徐沛欣并没有过多介入公司的具体运营,不过情况从2006年发生变化,红孩子完成第二轮融资后,不擅于与投资人打交道的李阳、杨涛,邀请徐沛欣出任CEO,负责与投资人沟通,李、杨二人任执行总经理,负责业务。

作者:佚名   责任编辑:闫羽
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