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龚海燕的教育“第二仗”:巨资造“梯”

2013-11-25 11:18 来源:: 虎嗅网(T|T

  互联网教育,是一个挺苦挺难的事儿。单拿满足需求这方面来说,找老公讨老婆,需求相当明确;而互联网教育,前景看似广阔浩淼,却容易让人一脚踩不个实。龚海燕一开始想做91外教,到现在却开始要奋力造把“梯子”,也正反映了这个现实。

龚海燕的教育“第二仗”:巨资造“梯”

  在11月24日,龚海燕二次创业公司最新产品发布会上,我惊讶地看到我曾经的高中地理老师(北京市特级教师)也赫然在“梯子网”线下签约教师的名单中。

  这让我对“梯子网”正在做的努力有了真实的触感。

  梯子网是一个K12(基础教育阶段)在线教学平台,它是龚海燕投身互联网教育的第二个产品,也是她公司现在正投入绝大部分团队力量(据说140个人的团队,有120人在主做梯子,仅20个人在维护第一个产品91外教网)在做的东西。

  几天前,虎嗅刚在龚海燕公司简陋的会议室里与她聊了两个多小时。那是中关村典型的创业环境:各色人等,运送机箱电源的人在楼道电梯里穿梭不已,走廊七拐八拐……至今还拥有在美上市公司婚恋网站世纪佳缘近20%股份的龚海燕,二次创起业来,对场面门脸儿似乎没那么多讲究。

  互联网教育,是一个挺苦挺难的事儿。单拿满足需求这方面来说,找老公讨老婆,需求相当明确;而互联网教育,前景看似广阔浩淼,却容易让人一脚踩不个实。比如虎嗅曾经写的这一篇《教育类“淘宝”的痛点》 。

  龚海燕一开始想做91外教,到现在却开始要奋力造把“梯子”,也正反映了这个现实。

  让我们来看下梯子何来。

  再创业:美容整形→外教口语→在线教育综合平台

  做了近10年后,世纪佳缘让龚海燕灵感渐无、愉悦渐失。她碰到了自己与企业的天花板,去意顿生。

  但做什么新事?

  “一开始我本来考虑做整形美容医院,”龚海燕说:“一是市场大。百度第一大广告就是医疗健康,每天3000多万的收入中有1000多万来自减肥、美容、瘦身;二是光从世纪佳缘来说,80%的情书都被20%长相姣好的女孩子收到了,我觉得如果我去做整形美容医院,肯定很快能打出品牌,还能靠世纪佳缘的影响力导入不少客户。”她甚至已经把这种想法付诸行动,还为此特地注册了一个名为“十八变”的域名,最终却因为某整形医院出了医疗事故而打消了这个念头。“虽然这是一个低概率事件,”她说,“但是我觉得作为一个二次创业的人,感觉就不应该再这碰一些有很大风险的事情。我第二想做的就是在线教育,既阳光又安全。”

  当她表示自己想做一个不以考试为目的,注重细分领域的视频口语教学网站时,即便先前并没有对这一块市场做过调查,她还是相对容易地从徐小平、网易资本那里拿到几百万美元的天使投资。

  对于91外教的缘起与定位,她曾经对媒体这样说:

  “2011年世纪佳缘上市路演的时候,我要用英文回答投资者的提问,但我的英文不行,需要公司财务总监帮我翻译,这几乎浪费了一半的时间。”

  “我只提供优质内容,不做平台。”

  但不到一年的时间,“梯子”的问世就颠覆了她自己曾“只做内容”的想法。

  口语外教的局限:市场太小

  91外教网既是龚海燕自身对在线英语学习强需求的直接体现,也是她在在线教育领域的第一次试水,两个因素综合起来让91外教网有了如下鲜明特点:①需求切口精准,因为非常小;②产品从构想到上线速度极快;③对行业整体缺乏调研;④产品在上线后逐渐调整,渐渐成熟。

  91外教网是一款依靠线上视频会议形式与外教团队进行英语口语练习的产品。在线的好处在于时间灵活、而定位则是不以考试为目的的口语练习。在做91外教前,以龚海燕为首的初创团队,对(外语)教育一窍不通。他们只是找了一个美国人来编写教材,撰写与上线速度倒是很快,但用户的五星满意度也就是维持在50%以上的水平,直到几个月前龚海燕从某著名线下英语培训机构挖来教学总监,重新制定教材后,五星满意度才跃升至90%以上。

  91外教的外国口语教师团队由原先世纪佳缘某外籍员工直接在美国招聘组建;技术则依靠龚海燕的技术顾问张栋从微博上顺藤摸瓜找到的一支做视频会议团队,技术成熟、一接即用。

  91外教网虽然看起来不缺钱也不缺人才,但面临一个最大的问题:市场太小。这个问题,其实在当初真格基金合伙人王强反悔、不准备参与到对龚海燕天使投资里时就跟她说过——顺带一提,王强在2013年春节前几天的这个决定,当时挺打击龚海燕。也正因为此,她才在大年初一一过,即紧急约见网易资本等其他VC筹集资金。当时听到王强决定的龚海燕,一方面挺难过,另一方面也确实开始对原有创业方向有了点小疑惑。

  龚海燕说,她也是在做了一阵之后,才知道新东方所有产品中,口语需求只占全部需求的2%。何况91外教不以应试英语为初衷的教学法又会使其丧失大部分学生市场。在这个体量超小的市场内,把用户一个个拉到线上本就是件难事,通过百度打广告成本极高,而付费模式使得留住用户也同样不易。

  91外教推出不久,龚就开始策划转型。但91外教网极快的成型与推广速度(受益于龚本人的知名度)其实在某种程度上变成她的负担,外界对她的预期与定位已牢牢钉在“口语外教”上。她由此也想建议其他创业者:“建议大家项目不见得要那么早就去宣传,可能你搞几个月才发现,方向都没选对呢。”

  其实在在线教育这个市场中不断摸索转型的创业者岂止龚海燕一位。猿题库创始人李勇离开网易进军在线教育的第一弹“粉笔网”(自主学习、开放分享,希望用教辅和教学资料吸引学生和老师的社区)也曾面临“有笔没粉”的窘况,直到半年后转型推出面向公务员考试的题库产品“猿题库”才找到感觉。据闻,粉笔网将于11月29日正式关闭。

  到现在,91外教网 Web加移动端用户,也才10来万,付费用户几百人,每个月收入能做到200多万。这个规模及增长前景,显然不是龚海燕与投资人想要的。

作者:佚名   责任编辑:闫羽
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