中网资讯中心 | 商业 | 财经 | 证券 | 理财 | 消费 | IPO | 科技 | 汽车 | 房产 | 创业 | 企业 | 图片 | 娱乐 | 社会 | 问吧 | 新疆 | 绥化 | 网址导航 |

商业首页 > 商业报道 > 商业评论 >

雅虎沉浮:方向在“搜索”中迷失

2013-12-04 11:46 来源: 雷锋网T|T

  周六晚上参加了一个业界的沙龙,第二次见到360 CTO谭晓生,再次听到他和周鸿祎对雅虎衰落、雅虎搜索失败的惋惜之声。雅虎曾经是这个世界上最顶尖的技术公司之一,有人说是谷歌的出现让雅虎走向灭亡,也有人说是其它原因。

  事实上,雅虎也确实帮助行业塑造了现代基于数据的网络世界。比如雅虎对Hadoop的贡献,现在世界上几乎所有网络公司都在运行Hadoop,如果没有雅虎,Twitter、Facebook和Netflix虽然会存在,但一定与现在大有不同。

  但最终,雅虎仍然在谷歌面前倒了下来。虽然雅虎没有完全死去,但已经有无数科技记者、分析师对雅虎作出了各式各样的诊断,都试图分析出雅虎做错了什么以及下一任CEO应该做好什么。“雅虎是人们不喜欢但最闻名的公司”,前雅虎CTO Raymie Stata表示,“由于众所周知的失败。”

  前雅虎执行副总裁、首席数据官Usama Fayyad认为,直到2006年,雅虎在面对谷歌及其它新兴网络公司时仍能够保持较高的姿态。雅虎拥有技术、用户、数据、品牌以及成熟的商业模式,对于一家公司来说,还需要什么?看看现在的雅虎,在挥霍了那一切之后,始终在挣扎。Usama Fayyad说:“我只想说,这特么到底是怎么发生的?”

  在Gigaom的这篇文章中,曾任职于雅虎最后辉煌时代的一些技术主管与我们一起,回顾了那些年,在雅虎身上发生了什么。

  2004-2009年是雅虎失意与错失机会的时代,但也有一些具有先见之明的想法及令人印象深刻的技术创新,不然的话,雅虎也不会有现在的表现和再次崛起的机会。

  现金牛雅虎是如何变成一个金矿的?

  如果说有什么是雅虎从不会出现问题的地方,那就是用户。在雅虎鼎盛时期,它有超大量的用户,这也意味着有很多人会浏览网页广告,甚至会产生一些点击。大约有十年时间,雅虎都是由广告营收和创新来主导的,这也意味着当时雅虎能够拥有巨大的现金流及数据信息。

  在线广告至今仍是雅虎的主要收入来源

  雅虎没有浪费这些诱人的数据,它们使得不少计算机科学家为之加入了前雅虎首席数据官Usama Fayyad成立的雅虎研究部门。这在当时其实并不简单,因为许多工程师认为雅虎看重广告运营超过技术,更别说计算机科学研究了——而这正是Fayyad的工作,要改变雅虎的这种形象。

  在过去一些年中,在与微软和谷歌的竞争中,“我们系统的取得过胜利,”Fayyad认为在人才方面也是一种胜利。虽然雅虎提供给研究员的金钱明显比其它公司少,但之所以能够吸引人才,是因为它拥有非常多的有趣的数据提供给研究人员进行实验,这是前Bing时代的微软所不能比拟的。同时,也比谷歌能够给更多机会给研究人员发表成果。

  传统的在线广告模式只是售卖广告位,通过页面的总访问数来向广告主体现价值。2004年Fayyad加盟雅虎时,恰逢谷歌风头正劲,而那时的雅虎,banner广告仍然是营收的主力。而加盟后的Fayyad花了很长的时间,通过精准投放使在线更加有利可图。也使得雅虎这个现金牛逐渐成为一座金矿。

  雅虎用来做精准广告的广告位在总库存中所占比例很小,但由于能够给特定人群展现特定的广告,这些精准广告位反而能够获得广告主更高的投入。Fayyad很意外广告主在这上面花钱很慷慨。

  Fayyad加盟雅虎时曾表示精准广告的目标是每年能够实现2000万美元的营收。当他离开雅虎时,这个数字增至5亿美元。一位负责雅虎广告产品的前员工表示,在他09年离开雅虎时,当年通过数据系统实现的现金流已经达到7亿美元。

  “在很多情况下,我们都被当作是一个销售工具,”他解释到。每周至少有一次,他的团队需要直接面对客户及合作伙伴去解释为什么精准系统能够获得更高的投资回报。“你只能讲雅虎邮箱的诸多新功能”,他补充说到,以此来暗示普通的广告投放在用户面前可能很难引发点击。

  搜索:由漠视到发力追赶

  表面上看,一家公司专注于在线显示广告并没有什么错误,只要公司能够保持较好的收益即可。但对于雅虎,显然这会要求雅虎要扮演好一个媒体公司的角色。因此,雅虎的使命就变成了创造更多的内容,比如文章、游戏、邮件、搜索引擎等,这些都是留住用户、吸引广告的东西。

  曾于2004-2010年工作在雅虎的David Ku认为在执行层面上,雅虎丧失了自我。David Ku曾经是雅虎的广告产品副总裁,目前在微软担任在线服务部门的企业副总裁。没有人能够确认雅虎是一家媒体公司,还是一家搜索公司,还是一家技术公司,或者是其它什么公司。并且,在角色定位上“来回折腾”也使得团队逐渐丧失了凝聚力,最终丧失了自我。

  不少人认为雅虎早期投入到搜索领域的资源仍然不够多,这种争论没有实际意义。毕竟,雅虎拥有了自己的搜索引擎,而且成绩还说得过去,所以我们不能说雅虎不知道网络搜索的价值。但,雅虎确实也不了解搜索的价值。“搜索对于雅虎的一些人来说,是长期战略层面的产品,这些人对此充满激情。但对另外一些人来说,包括CEO,他们理解不了。”Ku透露。

  Ku之所以这么说是有根据的。至少第一任CEO Timothy Koogle在1995-2001年担任雅虎的首席执行官期间,曾在2000年将雅虎搜索外包给谷歌。Y Combinator创始人Paul Graham在2010年曾写过一篇措辞严厉的博客,博客中写了一些他在1998年雅虎收购其创业项目Viaweb之后看到的问题。其中,关于雅虎对于搜索的冷处理,他写道:

  “我记得曾在1998年年底或1999年年初的某个时间告诉过David Filo(雅虎创始人之一),雅虎应该收购谷歌。因为我和公司里的大多数程序员都使用谷歌搜索替代了雅虎搜索。他告诉我这不值得担心。搜索方面的流量只是我们总数的6%,而我们每个月的增长是10%。搜索不值得做的更好。”

  当然,不仅仅是Timothy Koogle,2001-2007年间担任CEO的Terry Semel也曾错失过机会:2002年未能以30亿美元的价格收购谷歌。另外,Terry Semel在2006年也曾有机会以10亿美元的价格拿下Facebook。

  如果当初Terry Semel收购了谷歌……

  最近几年,我们逐渐能看到,谷歌围绕搜索作出了不错的成绩。“我的天,门户对于吸引用户来说并不是必要的啊。”对于一些人不仅仅把搜索当作一个商品功能来看,Ku认为雅虎的反应就是这样的。“搜索是有望成为起点的。”

作者:佚名   责任编辑:闫羽
关于我们 | 保护隐私权 | 网站声明 | 投稿办法 | 广告服务 | 联系我们 | 网站导航 | 友情链接 | 不良信息举报:yunying#cnwnews.com(将#换成@即可)
京ICP备05004402号-1