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是谁在掌控着比特币?

2013-12-19 13:16 来源: i黑马T|T

  本周比特币最大的新闻,就是Coinbase获得了比特币领域里有史以来最大的一笔投资,这也让比特币在金融贸易、使用频率上也获得了巨大的提升。但是,要成为流通货币,比特币除了投机作用以外还要证明有其他用途,另外,相关监管措施也必须跟上,这样才能让它成为真正的消费产品。

  比特币真的会进入主流金融圈吗?在多名高调投资者对Coinbase 投资了2500万美元后,比特币汇入主流已经是非常明确的了。Coinbase可提供支持超过60万人的比特币交易,许多商户也看好它的前景,纷纷加入进来,而这一切才仅仅是开始。

  Coinbase宣称比特币达到了“临界点”,可能还为时过早。作为货币,比特币还有很多问题没有解决,特别是它必须成为人们的日常交易的支付货币。以下,是比特币近期几个重要投资的综述,也包括了一些比特币发展更为有利的举措。

  2500万美元来扩大比特币“第二阶段”规模

  上周四,Coinbase在其博客上发布消息宣称,他们从几家著名的风险投资公司那里获得了2500万美元的B轮融资,这也是迄今为止比特币的最大单笔投资。

  Coinbase同时还表示,比特币也正在接近一个 “临界点”,那就是被人们广泛使用。12月份有超过60万消费者通过比特币进行交易(8月份的交易人数只有20万),而且还有Reddit、OkCupid等超过1.6万家商业合作伙伴。他们都开始使用Counbase接受比特币作为支付货币。

  “现在是第二阶段的开始”Coinbase的联合创始人Brian Armstrong在一次电话采访中说道。“消费者这边还有很多关键性的问题没有解决,然后还需要解决商户接受比特币的问题。”

  Coinbase公司计划将这笔投资用于人才招聘,从而满足日益增长的工程和监管需求,该公司还指出,“必须要确定规模”来保障比特币近期骤增的需求。

  Coinbase在上周四发布的博文中也提到了公司一些重要的战略部署。比特币目前技术革新的主要负责人 Gavin Andresen将出任公司顾问,Andreessen Horowitz的Chris Dixon(他在2010年就前瞻性的预测了比特币的巨大潜力)也会加入担任公司董事。

  比特币主要还是投机,真正的交易并不多

  如果你还不熟悉Coinbase公司,这里先作一个简介,Coinbase为消费者提供了便捷比特币交易服务,消费者只需电子邮箱地址就能够持有或者花费比特币,同时消费者还可以不通过外币兑换就能用美元换取少量的比特币(当前价格是855美元)。

  Coinbase采用了比现今绝大多数的投机者和早期比特币的使用者更为简单的方法:比特币会在日本或者斯洛文尼亚等地区的交易中产生,然后通过使用QR码或者一长串数字作为“地址”来接受或是支出比特币。Coinbase提供的这种简单交易,加之如今的比特币成为了媒体宣传的新宠,使得公司最近3个月的使用人数翻了三倍。

  但是,这也并不能表示比特币已经进入金融主流,可以用来买东西了。虽然,Coinbase系统能给普通消费者带来了相对容易的交易方法。但是,最起码的让消费者理解虚拟货币的概念仍然不是简单易行的。而且,作为一种支付手段,与刷信用卡和现金支付相比,比特币仍然是比较复杂的。

  媒体对比特币铺天盖地的大肆报道——比如,使用比特币你就能体验太空飞行,买Tesla汽车,或者杯型蛋糕——与其说是介绍人们使用比特币买卖东西的真实情况,还不如说是一种商业招徕宣传。

  在电话采访中,Armstrong和他的联合创始人Fred Ehrsam承认,目前人们使用比特币主要是用来投机,只有约20%的交易是真实的商业贸易。但是,他们也讲道投机活动其实也是好事。大规模的投机不仅仅是比特币而且也是任何不成熟货币的必经阶段,这样不仅保障了它在用户中的广泛分布,而且为最终说服商人接受这种支付方式提供了充足的用户基础。

  Armstrong还讲道,比特币拥有足够的魅力来吸引更多的商户,它能够帮助他们避免代理费以及信用卡退单。(在线礼品卡服务公司Gyft也正是利用了这种优势,甚至给使用比特币的客户打3%的折扣)。

  “这些事例都表征比特币马上就要腾飞了——特别是会受到一些需要薄利多销的在线零售商的青睐,”Armstrong说道。

  比特币做好达到顶级水平的准备了吗?

  今年夏天,《金融时报》在引用 Union Square Ventures 和Thiel’s Founders Fund 对比特币的态度时说道,它只是“以防万一的赌注”。但今天只有极少数的媒体认为它是不靠谱的或者是一时狂热,取而代之的是,越来越多的媒体开始承认,比特币具有成为革命性支付平台的巨大潜力。

  而Coinbase的最新动态(也就是获得2500万美元投资)也为这个虚拟货币的流通提供了更加可靠支持:虽然比特币仍会持续走高,但是任何人也不可能——甚至是Andreessen Horowitz——支出2500万美元来“以防万一”。

  来分比特币这杯羹的不止Coinbase一家,Brightcove创始人Jeremy Allaire近期启动了一项价值900万美元的比特币神秘投资,也就是Circle公司。而Winklevoss兄弟(他们也拥有一定数额的比特币)也认为,比特币比黄金更有储存价值。

  比特币深受美国政府和美国银行的欢迎,但同时也受到盗窃和丑闻的影响,如果这样的事发生在一年之前,比特币走势肯定会骤然下跌。

  所有的征兆都显示,比特币已经具备了成为一种廉价的国际化支付平台,就像Visa 和 Western Union那样实现财富的流通。另一方面,其他的虚拟货币也宣称,它们同样也可以做到。同时也有人指出,从目前比特币飙升的价格来看,“消除比特币泡沫”最简单的方法就是做空比特币。

  比特币巨大成功的一个重要原因是它获取了合法地位,但要说服大众比特币不会突然蒸发并没那么容易。因此,最关键的就是要依赖于真正货币领导者的正确引导。

  管理比特币的那些人

  虽然,Coinbase在上周四的声明中最吸引眼球的是2500万美元这个巨额数字,但其中更具影响力的是Gavin Andresen担任了Coinbase的顾问。事实上,除了神秘的Satoshi (比特币的匿名创造者)以及作为一种去中心化的货币外,比特币最重要的特征,就是有些人的确能够操控它,而且Andresen就是其中之一。

  作为软件开发的负责人,Andresen必须要保证比特币的基础协议是稳固安全的,而且交易记录即使在篡改和攻击下也必须是安全可靠的。到目前为止,他的表现一直非常好。

  来自Circle公司的Allaire本周在纽约举办了一场比特币主题晚宴,在随后的采访中他表示,广泛的电脑分布以及安全的协议,使得比特币已经不能由任何人控制了(除了某些政府)。同时,他还强调,通过奖励给解决加密难题人新比特币的方法,已经能够抵挡住那些使用高速计算机的挖矿人了。

  如果Allaire所说的比特币的技术安全属实,那么包括Andresen在内的货币监护人,将会更安心的投入到扩建比特币的消费潜力中。

  作为比特币的另一位关键开发人员Mike Hearn,在今年5月份也表示,开发人员2013年的目标是构建比特币的“内脏”而不是扩大消费者的应用。Coinbase 和Andresen的最新声明表示,2014年他们将会有新的举措。

  除了证明比特币后端支持安全可靠外,货币的真实领导者——表现最突出的是Andresen和Coinbase——必须要证明不仅仅是极客和投机者可以参与进来, 而且Middle America和Grandma同样也可以。

作者:佚名   责任编辑:闫羽
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